Visão global

A automutilação não suicida, geralmente chamada de auto mutilação, é o ato de prejudicar deliberadamente o próprio corpo, como cortar ou queimar a si mesmo. Normalmente não é uma tentativa de suicídio. Em vez disso, esse tipo de lesão pessoal é uma maneira prejudicial de lidar com dores emocionais, raiva intensa e frustração.

Embora a automutilação possa trazer uma sensação momentânea de calma e liberação de tensão, geralmente é seguida por culpa, vergonha e retorno de emoções dolorosas. Embora as lesões com risco de vida geralmente não sejam intencionais, com a autolesão surge a possibilidade de ações autossagrativas mais graves e até fatais.

Obter tratamento adequado pode ajudá-lo a aprender maneiras mais saudáveis ​​de lidar.

Sintomas

Os sinais e sintomas de autolesão podem incluir:

  • Cicatrizes, geralmente em padrões
  • Novos cortes, arranhões, contusões, marcas de mordida ou outras feridas
  • Esfregar excessivo de uma área para criar uma queimadura
  • Manter objetos afiados à mão
  • Vestindo mangas compridas ou calças compridas, mesmo em clima quente
  • Relatos frequentes de lesões acidentais
  • Dificuldades nas relações interpessoais
  • Instabilidade comportamental e emocional, impulsividade e imprevisibilidade
  • Declarações de desamparo, desesperança ou inutilidade

Formas de autolesão

A automutilação geralmente ocorre em particular e é realizada de maneira controlada ou ritualística que geralmente deixa um padrão na pele. Exemplos de auto-mutilação incluem:

  • Corte (cortes ou arranhões graves com um objeto pontiagudo)
  • Coçar
  • Queimaduras (com fósforos acesos, cigarros ou objetos afiados e aquecidos, como facas)
  • Escultura de palavras ou símbolos na pele
  • Auto-bater, socar ou bater a cabeça
  • Perfurando a pele com objetos pontiagudos
  • Inserir objetos sob a pele

Com maior frequência, os braços, pernas e a frente do tronco são os alvos da auto-lesão, mas qualquer área do corpo pode ser usada para auto-lesão. As pessoas que se machucam podem usar mais de um método para se machucar.

Ficar chateado pode desencadear um desejo de se machucar. Muitas pessoas se machucam apenas algumas vezes e depois param. Mas para outros, a automutilação pode se tornar um comportamento repetitivo a longo prazo.

Quando consultar um médico

Se você está se machucando, mesmo que seja menor, ou se pensa em se machucar, procure ajuda. Qualquer forma de lesão pessoal é um sinal de problemas maiores que precisam ser abordados.

Converse com alguém em quem confia – como amigo, ente querido, médico, líder espiritual ou conselheiro escolar, enfermeiro ou professor – que pode ajudá-lo a dar os primeiros passos para um tratamento bem-sucedido. Enquanto você se sentir envergonhado e envergonhado com o seu comportamento, pode encontrar ajuda solidária, atenciosa e sem julgar.

Quando um amigo ou ente querido se machuca

Se você tem um amigo ou ente querido que se machuca, pode ficar chocado e assustado. Leve a sério toda a conversa sobre autolesão. Embora você possa sentir que estaria traindo a confiança, a automutilação é um problema muito grande para ignorar ou lidar sozinho. Aqui estão algumas maneiras de ajudar.

  • Seu filho Você pode começar consultando seu pediatra ou outro profissional de saúde que possa fornecer uma avaliação inicial ou um encaminhamento a um profissional de saúde mental. Expresse sua preocupação, mas não grite com seu filho ou faça ameaças ou acusações.
  • Amigo pré-adolescente ou adolescente. Sugira que seu amigo converse com pais, professor, conselheiro escolar ou outro adulto de confiança.
  • Adulto. Expresse delicadamente sua preocupação e incentive a pessoa a procurar tratamento médico e de saúde mental.

Quando obter ajuda de emergência

Se você se machucou gravemente ou acredita que sua lesão pode ser fatal, ou se você acha que pode se machucar ou tentar suicídio, ligue para o 911 ou para o seu número de emergência local imediatamente.

Considere também estas opções se estiver tendo pensamentos suicidas:

  • Ligue para o seu profissional de saúde mental 
  • Ligue para uma linha direta de suicídio 188
  • Procure ajuda da enfermeira ou psicóloga ou outro profissional de saúde da escola.
  • Entre em contato com um amigo próximo ou um ente querido.

Causas

Não existe uma causa única ou simples que leve alguém a se machucar. Em geral, a auto-lesão pode resultar de:

  • Más habilidades de enfrentamento. A automutilação não suicida é geralmente o resultado de uma incapacidade de lidar de maneira saudável com a dor psicológica.
  • Dificuldade em gerenciar emoções. A pessoa tem dificuldade em regular, expressar ou entender emoções. A mistura de emoções que desencadeia a autolesão é complexa. Por exemplo, pode haver sentimentos de inutilidade, solidão, pânico, raiva, culpa, rejeição, ódio próprio ou sexualidade confusa.

Por meio de lesão pessoal, a pessoa pode estar tentando:

  • Gerencie ou reduza a angústia ou ansiedade severas e proporcione uma sensação de alívio
  • Proporcionar uma distração das emoções dolorosas através da dor física
  • Sentir uma sensação de controle sobre seu corpo, sentimentos ou situações da vida
  • Sinta alguma coisa – qualquer coisa – mesmo que seja dor física, ao se sentir emocionalmente vazio
  • Expressar sentimentos internos de maneira externa
  • Comunicar depressão ou sentimentos angustiantes ao mundo exterior
  • Ser punido por falhas percebidas

Fatores de risco

A maioria das pessoas que se machucam são adolescentes e adultos jovens, embora os de outras faixas etárias também se machucem. A automutilação geralmente começa no pré-adolescente ou no início da adolescência, quando as emoções são mais voláteis e os adolescentes enfrentam pressão crescente dos colegas, solidão e conflitos com os pais ou outras figuras de autoridade.

Certos fatores podem aumentar o risco de lesão pessoal, incluindo:

  • Ter amigos que se machucam. As pessoas que têm amigos que se machucam intencionalmente têm mais probabilidade de começar a se machucar.
  • Problemas da vida. Algumas pessoas que se machucam foram negligenciadas, sofreram abuso sexual, físico ou emocional ou experimentaram outros eventos traumáticos. Eles podem ter crescido e ainda permanecem em um ambiente familiar instável, ou podem ser jovens questionando sua identidade pessoal ou sexualidade. Algumas pessoas que se machucam são socialmente isoladas.
  • Problemas de saúde mental. As pessoas que se machucam são mais propensas a serem altamente autocríticas e a serem fracas em resolver problemas. Além disso, a automutilação é comumente associada a certos transtornos mentais, como transtorno de personalidade limítrofe, depressão, transtornos de ansiedade, transtorno de estresse pós-traumático e distúrbios alimentares.
  • Uso de álcool ou drogas. As pessoas que se machucam frequentemente o fazem sob a influência de álcool ou drogas recreativas.

Complicações

A automutilação pode causar uma variedade de complicações, incluindo:

  • Agravamento dos sentimentos de vergonha, culpa e baixa auto-estima
  • Infecção, de feridas ou de ferramentas de compartilhamento
  • Cicatrizes permanentes ou desfiguração
  • Lesão grave e possivelmente fatal
  • Piora dos problemas e distúrbios subjacentes, se não forem adequadamente tratados

Risco de suicídio

Embora a automutilação não seja geralmente uma tentativa de suicídio, ela pode aumentar o risco de suicídio devido aos problemas emocionais que desencadeiam a autolesão. E o padrão de danificar o corpo em tempos de angústia pode aumentar o risco de suicídio.

Prevenção

Não existe uma maneira segura de impedir o comportamento de autolesão do seu ente querido. Porém, reduzir o risco de lesões pessoais inclui estratégias que envolvem indivíduos e comunidades. Pais, familiares, professores, enfermeiras da escola, treinadores ou amigos podem ajudar.

  • Identifique alguém em risco e ofereça ajuda. Alguém em risco pode aprender a resiliência e habilidades de enfrentamento saudáveis ​​que podem ser usadas durante períodos de sofrimento.
  • Incentivar a expansão das redes sociais. Muitas pessoas que se machucam se sentem sozinhas e desconectadas. Ajudar alguém a estabelecer conexões com pessoas que não se machucam pode melhorar as habilidades de relacionamento e comunicação.
  • Aumentar a conscientização. Aprenda sobre os sinais de alerta de lesão pessoal e o que fazer quando suspeitar.
  • Incentive os colegas a procurar ajuda. Os pares tendem a ser leais aos amigos. Incentive as crianças, adolescentes e jovens a evitarem o sigilo e procurar ajuda se tiverem alguma preocupação com um amigo ou ente querido.
  • Fale sobre a influência da mídia. Os meios de comunicação, a música e outros meios de comunicação altamente visíveis que apresentam autolesão podem levar crianças e jovens adultos vulneráveis ​​a experimentar. Ensinar às crianças habilidades de pensamento crítico sobre as influências ao seu redor pode reduzir o impacto prejudicial.

Diagnóstico

Embora algumas pessoas possam pedir ajuda, às vezes a autolesão é descoberta por familiares ou amigos. Ou um médico que faz um exame médico de rotina pode notar sinais, como cicatrizes ou lesões novas.

Não há teste de diagnóstico para autolesão. O diagnóstico é baseado em uma avaliação física e psicológica. Você pode ser encaminhado a um profissional de saúde mental com experiência no tratamento de lesões pessoais para avaliação.

Um profissional de saúde mental também pode avaliar você em relação a outros distúrbios de saúde mental que podem estar relacionados a lesões pessoais, como depressão ou distúrbios de personalidade. Nesse caso, a avaliação pode incluir ferramentas adicionais, como questionários ou testes psicológicos.

Tratamento

Não existe uma maneira melhor de tratar o comportamento autolesivo, mas o primeiro passo é dizer a alguém para que você possa obter ajuda. O tratamento é baseado em seus problemas específicos e em qualquer distúrbio relacionado à saúde mental que você possa ter, como depressão. Como a automutilação pode se tornar uma parte importante de sua vida, é melhor receber tratamento de um profissional de saúde mental com experiência em questões de autolesão.

Se o comportamento de autolesão estiver associado a um distúrbio de saúde mental, como depressão ou transtorno de personalidade limítrofe, o plano de tratamento enfocará esse distúrbio, bem como o comportamento de autolesão.

Tratar o comportamento de autolesão pode levar tempo, trabalho duro e seu próprio desejo de se recuperar.

Aqui estão mais informações sobre as opções de tratamento.

Psicoterapia

Conhecida como terapia de conversação ou aconselhamento psicológico, a psicoterapia pode ajudá-lo a:

  • Identifique e gerencie os problemas subjacentes que desencadeiam o comportamento autolesivo
  • Aprenda habilidades para gerenciar melhor o sofrimento
  • Aprenda a regular suas emoções
  • Aprenda a melhorar sua auto-imagem
  • Desenvolva habilidades para melhorar seus relacionamentos e habilidades sociais
  • Desenvolver habilidades saudáveis ​​de resolução de problemas

Vários tipos de psicoterapia individual podem ser úteis, como:

  • Terapia comportamental cognitiva (TCC), que ajuda a identificar crenças e comportamentos negativos e não saudáveis ​​e substitui-os por saudáveis ​​e adaptáveis
  • Terapia comportamental dialética, um tipo de TCC que ensina habilidades comportamentais para ajudá-lo a tolerar angústias, gerenciar ou regular suas emoções e melhorar seu relacionamento com os outros
  • As terapias baseadas na atenção plena, que o ajudam a viver no presente, percebem adequadamente os pensamentos e ações das pessoas ao seu redor para reduzir sua ansiedade e depressão e melhorar seu bem-estar geral

Além das sessões de terapia individual, também pode ser recomendada terapia familiar ou terapia de grupo.

Medicamentos

Não existem medicamentos para tratar especificamente o comportamento autolesivo. No entanto, se você for diagnosticado com um distúrbio de saúde mental, como depressão ou distúrbio de ansiedade, seu médico poderá recomendar antidepressivos ou outros medicamentos para tratar o distúrbio subjacente associado à automutilação. O tratamento desses distúrbios pode ajudá-lo a se sentir menos compelido a se machucar.

Hospitalização psiquiátrica

Se você se machucar severa ou repetidamente, seu médico pode recomendar que você seja internado em um hospital para atendimento psiquiátrico. A hospitalização, geralmente de curto prazo, pode proporcionar um ambiente seguro e um tratamento mais intensivo até você passar por uma crise. Programas de tratamento no dia da saúde mental também podem ser uma opção.

Estilo de vida e remédios caseiros

Além do tratamento profissional, aqui estão algumas dicas importantes de autocuidado:

  • Atenha-se ao seu plano de tratamento. Mantenha as consultas de terapia e tome os medicamentos prescritos conforme as instruções.
  • Reconheça as situações ou sentimentos que podem desencadear seu desejo de se machucar. Faça um plano para outras maneiras de acalmar ou distrair-se ou obter apoio; assim, você estará pronto na próxima vez que sentir vontade de se machucar.
  • Peça por ajuda. Mantenha o número do telefone do seu médico ou profissional de saúde mental à mão e informe-o sobre todos os incidentes relacionados a lesões pessoais. Nomeie um membro da família ou amigo de confiança como a pessoa com quem você entrará em contato imediatamente se sentir vontade de se machucar ou se o comportamento se machucar novamente.
  • Se cuida. Aprenda a incluir atividades físicas e exercícios de relaxamento como parte regular de sua rotina diária. Comer saudável. Consulte o seu médico se tiver problemas de sono, o que pode afetar significativamente o seu comportamento.
  • Evite álcool e drogas recreativas. Eles afetam sua capacidade de tomar boas decisões e podem colocar você em risco de se machucar.
  • Cuide adequadamente de suas feridas se você se machucar ou procurar tratamento médico, se necessário. Ligue para um familiar ou amigo para obter ajuda e suporte. Não compartilhe os instrumentos usados ​​para se machucar – isso aumenta o risco de doenças infecciosas.

Coping e suporte

Se você ou um ente querido precisar de ajuda para lidar com isso, considere as dicas abaixo. Se houver um foco nos pensamentos de suicídio, tome medidas e obtenha ajuda imediatamente.

As dicas de enfrentamento se você se machucar:

  • Conecte-se com outras pessoas que podem apoiá-lo para que você não se sinta sozinho. Por exemplo, entre em contato com um membro da família ou amigo, entre em contato com um grupo de apoio ou entre em contato com seu médico ou profissional de saúde mental.
  • Evite sites que ofereçam suporte ou glamour à autolesão. Em vez disso, procure sites que suportem seus esforços de recuperação.
  • Aprenda a expressar suas emoções de maneira positiva. Por exemplo, para ajudar a equilibrar suas emoções e melhorar sua sensação de bem-estar, torne-se mais ativo fisicamente, pratique técnicas de relaxamento ou participe de dança, arte ou música.

Dicas de enfrentamento se o seu ente querido se machucar incluem:

  • Obter informação. Aprenda mais sobre autolesão para ajudá-lo a entender por que isso ocorre e a desenvolver uma abordagem compassiva, mas firme, de ajudar seu ente querido a parar esse comportamento prejudicial. Conheça as estratégias e o plano de prevenção de recaídas que seu ente querido desenvolveu com o terapeuta, para que você possa incentivá-lo.
  • Tente não julgar ou criticar. Críticas, gritos, ameaças ou acusações podem aumentar o risco de comportamento autolesivo. Ofereça apoio, elogie os esforços para expressar emoções de maneira saudável e tente passar um tempo positivo juntos.
  • Deixe sua amada saber que você se importa, não importa o quê. Lembre à pessoa que ele ou ela não está sozinho e que você está disponível para conversar. Reconheça que você não pode mudar o comportamento, mas pode ajudar a pessoa a encontrar recursos, identificar estratégias de enfrentamento e oferecer apoio durante o tratamento.
  • Apoie o plano de tratamento. Incentive seu ente querido a tomar medicamentos prescritos e enfatize a importância de manter os compromissos da terapia. Remova ou limite o acesso a fósforos, facas, lâminas de barbear ou outros itens que possam ser usados ​​para se machucar.
  • Compartilhe idéias de estratégias de enfrentamento. Seu ente querido pode se beneficiar das estratégias auditivas que você usa quando se sente angustiado. Você também pode servir como modelo usando estratégias de enfrentamento apropriadas.
  • Encontre suporte. Considere conversar com pessoas que passaram pelo que você está passando. Compartilhe suas próprias experiências com familiares ou amigos de confiança. Pergunte ao médico ou ao profissional de saúde mental de seu ente querido se existem grupos de apoio locais para pais, familiares ou amigos de pessoas que se machucam ou conversam com um conselheiro ou terapeuta.
  • Cuide-se também. Tire algum tempo para fazer as coisas que você gosta de fazer e descanse e faça atividade física adequada.

Preparando-se para sua consulta

Sua primeira consulta pode ser com seu médico de família, outro profissional de saúde, uma enfermeira da escola ou um conselheiro. Mas como a automutilação geralmente requer cuidados de saúde mental especializados, você pode ser encaminhado a um profissional de saúde mental para avaliação e tratamento.

Esteja pronto para fornecer informações precisas, completas e honestas sobre sua situação e seu comportamento autolesivo. Você pode levar um membro da família ou um amigo, se possível, para obter apoio e ajudá-lo a lembrar de informações.

O que você pode fazer

Para ajudar a se preparar para o seu compromisso, faça uma lista de:

  • Sintomas que você teve, incluindo qualquer um que possa parecer não relacionado ao motivo do compromisso
  • Informações pessoais importantes , incluindo grandes estresses ou mudanças recentes na vida
  • Todos os medicamentos, vitaminas, ervas ou outros suplementos que você está tomando, incluindo as dosagens
  • Perguntas a fazer ao seu médico

As perguntas a fazer ao seu médico podem incluir:

  • Quais tratamentos estão disponíveis? O que você recomenda para mim?
  • Quais efeitos colaterais são possíveis com esse tratamento?
  • Quais são as alternativas para a abordagem primária que você está sugerindo?
  • Existem medicamentos que podem ajudar? Existe uma alternativa genérica ao medicamento que você está prescrevendo?
  • O que devo fazer se tiver vontade de se machucar entre as sessões de terapia?
  • O que mais posso fazer para me ajudar?
  • Como posso (ou os que estão à minha volta) reconhecer que as coisas estão piorando?
  • Você pode sugerir recursos que me ajudem a aprender mais sobre minha condição e seu tratamento?

Não hesite em fazer outras perguntas durante a sua consulta.

O que esperar do seu médico

É provável que seu médico faça várias perguntas, como:

  • Quando você começou a se machucar?
  • Quais métodos você usa para se machucar?
  • Com que frequência você se corta ou se machuca?
  • Que sentimentos e pensamentos você tem antes, durante e depois de se machucar?
  • O que parece desencadear sua auto-lesão?
  • O que faz você se sentir melhor? O que faz você se sentir pior?
  • Você tem redes sociais ou relacionamentos?
  • Quais problemas emocionais você está enfrentando?
  • Como você se sente sobre o seu futuro?
  • Você já teve tratamento prévio para se machucar?
  • Você tem pensamentos suicidas quando se sente deprimido?
  • Você bebe álcool ou usa tabaco ou drogas recreativas?

O seu médico ou profissional de saúde mental fará perguntas adicionais com base em suas respostas, sintomas e necessidades. Preparar e antecipar perguntas o ajudará a aproveitar ao máximo seu tempo com o psicólogo.

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