Na tarde de sábado passado, Kristina Moy decidiu ir ao supermercado local na cidade de Seattle, EUA, para comprar mantimentos e suprimentos semanais para o próximo torneio de beisebol de seu filho.

O que começou como uma tarefa rápida se transformou em uma provação de três horas, percorrendo as caixas cheias de centenas de compradores que estocavam em meio ao surto de coronavírus.

Moy, morador do estado de Washington, estava ciente de que o governador Jay Inslee havia declarado um estado de emergência naquele dia após o anúncio da primeira morte nos EUA relacionada ao Covid-19.

“Na maioria das vezes, as pessoas eram compreensivas e relativamente calmas. Mas a paciência definitivamente estava começando a diminuir ”, diz Moy, que twittou imagens de longas filas e pessoas com carrinhos carregados com água engarrafada .

“Papel higiênico e leite voavam das prateleiras mais rápido do que eu podia contar, e a água gaseificada estava quase vazia.”

Moy não é o único a experimentar longas filas e prateleiras vazias. A demanda em massa de arroz e macarrão instantâneo em Cingapura levou o primeiro-ministro Lee Hsien Loong a garantir ao público que havia o suficiente para circular . Em Auckland, Nova Zelândia, os gastos com supermercados aumentaram 40% no último sábado, em comparação com o mesmo dia do ano passado. E os compradores da Malásia que desejam suprir “despensas pandêmicas” – armazéns de supermercado para encher as cozinhas das pessoas até o fim da crise – aumentaram 800% as vendas semanais de desinfetantes para as mãos . (Todos esses locais confirmaram casos de Covid-19.)

O conceito de aversão à perda é fortemente influenciado pela compra de pânico: como sentir que está perdendo algo pode impulsionar seus gastos (Crédito: Getty Images)

Essas são as consequências reais da compra de pânico – um fenômeno que ocorre diante de uma crise que pode elevar os preços e tirar bens essenciais das mãos das pessoas que mais precisam deles (como máscaras para os profissionais de saúde).

Então, por que as pessoas fazem isso? Especialistas dizem que a resposta está no medo do desconhecido, e acreditando que um evento dramático merece uma resposta dramática – embora, nesse caso, a melhor resposta seja algo tão mundano quanto lavar as mãos.

As desvantagens da compra de pânico

Com eventos como desastres naturais iminentes, como um furacão ou inundação, as pessoas freqüentemente estocam suprimentos de emergência.

“É racional se preparar para algo ruim que parece provável que ocorra”, diz David Savage, professor associado de comportamento e microeconomia da Universidade de Newcastle, na Austrália, que escreveu sobre a racionalidade por trás do estoque em uma crise . No entanto: “Não é racional comprar 500 latas de feijão cozido pelo que provavelmente seria um período de isolamento de duas semanas”.

Esse tipo de comportamento pode piorar a escassez – como, por exemplo, quando o furacão Harvey atingiu Houston, Texas, rico em petróleo, em 2017. As precauções tomadas pelas refinarias, bem como eventuais inundações, interromperam temporariamente o fornecimento de gasolina e diesel nos EUA. Isso era esperado, mas o problema piorou quando as pessoas correram para postos de gasolina e entraram em pânico em seus carros , contribuindo para uma alta de dois anos nos preços da gasolina.

O estoque irracional também pode levar a preços excessivos, diz Steven Taylor, professor e psicólogo clínico da Universidade da Colúmbia Britânica, e autor de The Psychology of Pandemics. “Se o preço de um rolo de papel higiênico triplicar, isso é visto como uma mercadoria mais escassa, o que pode levar à ansiedade”, diz ele.

Os clientes em Los Angeles estocam alimentos, água e papel higiênico em 29 de fevereiro. A mentalidade de rebanho é uma das principais causas da compra de pânico (Crédito: Getty Images)

Houve muitos exemplos de variação de preços em resposta ao Covid-19 – os relatórios descobriram um pacote de 20 máscaras que custam mais de US $ 100 em sites de comércio eletrônico, como eBay e Etsy . Esses altos preços fizeram com que as empresas adotassem medidas para impedir que os especuladores se aproveitassem de um aumento na demanda. Na terça-feira, por exemplo, a Amazon anunciou que removeu mais de um milhão de produtos de necessidades básicas para reivindicações enganosas e oscilação de preços. As redes de farmácias britânicas Boots e LloydsPharmacy anunciaram na terça-feira que restringiriam as vendas de desinfetante para as mãos a apenas duas garrafas por cliente.

Se todo mundo no Titanic estiver concorrendo aos botes salva-vidas, você também estará correndo, independentemente de o navio estar afundando ou não – Steven Taylor

O fornecimento de máscaras faciais também foi prejudicado . O governo dos EUA recomendou que as pessoas parassem de comprá-las – não apenas porque as máscaras cirúrgicas não têm proteção suficiente contra o Covid-19, mas porque talvez não haja o suficiente para os profissionais de saúde que precisam deles para fazerem seu trabalho.

O fato de a enorme China da cadeia de suprimentos estar no centro da disseminação do coronavírus exacerbou a compra de pânico, diz Ben Oppenheim, diretor sênior da empresa de pesquisa de doenças infecciosas Metabiota, com sede em San Francisco.

“Muitas das narrativas se concentraram na interrupção da produção global e nas cadeias de suprimentos. Há incerteza quanto à falta de medicamentos, máscaras e outros itens de consumo, e essa incerteza precisa ser esclarecida e tratada ”, diz ele.

A psicologia da compra de pânico

Há uma clara diferença entre a preparação para desastres e a compra de pânico, diz Taylor.

No caso de um furacão ou inundação, a maioria das pessoas tem uma boa idéia dos itens que podem precisar no caso de um blecaute ou falta de água. Mas, como ainda não está claro, nesta fase, quais efeitos o Covid-19 terá, há muita incerteza no direcionamento desses gastos.

A compra do pânico, diz Taylor, é alimentada pela ansiedade e pela disposição de se esforçar para conter esses medos: como fazer fila por horas ou comprar muito mais do que você precisa.

Já vimos isso antes ao longo da história. Em 1962, durante a crise dos mísseis cubanos, quando a guerra nuclear parecia iminente, as famílias americanas encheram seus porões com bastante enlatados e água engarrafada para sobreviver a uma explosão atômica .

Havia Y2K na virada do milênio. Em meio a temores de que uma falha catastrófica quando os relógios internos dos computadores redefinam para “00” para o ano de 2000 possa travar os mercados globais ou enviar mísseis voando, as pessoas não apenas acumularam muitos produtos não perecíveis e água engarrafada , mas também dinheiro – em 1999, o Tesouro dos EUA recebeu ordem de imprimir US $ 50 bilhões extras na expectativa de que as pessoas retirassem e estocassem dinheiro.

A compra de pânico ajuda as pessoas a se sentirem no controle da situação, dizem os especialistas.

“Em circunstâncias como essas, as pessoas sentem a necessidade de fazer algo proporcional ao que percebem ser o nível da crise”, diz Taylor. “Sabemos que lavar as mãos e praticar a higiene da tosse é tudo o que você precisa fazer neste momento.

“Mas para muitas pessoas, lavar as mãos parece ser muito comum. Este é um evento dramático, portanto, é necessária uma resposta dramática, para que as pessoas joguem dinheiro contra as coisas na esperança de se protegerem. ”

Pilhas de papel higiênico em Hong Kong, em 8 de fevereiro. De desinfetante para as mãos a massas e macarrão, os grampos estão voando nas prateleiras de algumas lojas (Crédito: Getty Images)

Oppenheim concorda. “Provavelmente é verdade que a compra de pânico é, em última análise, um mecanismo psicológico para lidar com nosso medo e incerteza; uma maneira de afirmar algum controle sobre a situação, tomando uma ação. “

Savage também aponta para outro princípio em jogo: aversão à perda. É a ideia de que você não quer perder. “Perder US $ 100 é pior do que ganhar US $ 100”, diz ele. “Se percebermos mais tarde que precisávamos do papel higiênico e não o recebemos quando tivemos a chance, nos sentiremos realmente mal”.

Finalmente, a mentalidade de rebanho também contribui para esse comportamento. Os especialistas dizem que o fato de a compra do pânico estar acontecendo pode levar as pessoas a participar.

“[A compra de pânico está] ganhando força nas mídias sociais e nas notícias, e isso amplia a sensação de escassez, o que piora a compra de pânico”, diz Taylor. “Existem esses efeitos de bola de neve com um senso ainda maior de urgência”.

“Se todo mundo no Titanic estiver concorrendo aos botes salva-vidas, você também estará correndo, independentemente de o navio estar afundando ou não”, diz ele.

Uma das maneiras pelas quais a compra de pânico sai pela culatra é que esgota o suprimento de bens necessários por profissionais médicos, como esta farmácia que vende máscaras faciais em Milão (Crédito: Getty Images)

Uma reação natural?

Alguns pesquisadores pensam que o rótulo de “pânico” usado pode ser um pouco enganador, e esse verdadeiro “pânico” é raro, reservado para situações em que a morte é iminente.

“O pânico é um estado emocional subjetivo e, principalmente, o que podemos observar é o comportamento”, diz Oppenheim. “Talvez alguém leia artigos ou alguns tweets sobre interrupções na cadeia de suprimentos na China e oculte a escassez em Hong Kong e, em seguida, tome uma decisão bem fundamentada de estocar máscaras apenas por precaução. Tudo o que podemos deduzir da compra é o momento, para que fique em pânico, mesmo que seja bem pensado. ”

Para enfrentar o desconhecido ameaçador, as pessoas recorrem ao que já sabem sobre ameaças aparentemente semelhantes – Helene Joffe

Em um estudo de 2010 , Owen Kulemeka, da Universidade de Illinois, escreveu que comportamentos de pânico e anti-sociais não caracterizam compras antes do desastre. Em vez disso, a maioria desses compradores é simplesmente organizada e “aqueles que atrasam a compra citam informações conflitantes de meteorologistas e falta de recursos (eles temem comprar suprimentos que serão desperdiçados se uma tempestade não ocorrer) como razões para esperar até o último minuto ”. Em Hong Kong, alguns especialistas afirmam que a compra de pânico pode ser o que acontece quando a confiança do público no governo para lidar com essa crise atinge o nível mais baixo de todos os tempos .

Além disso, há continuidade na maneira como as pessoas reagem às crises em massa, diz Helene Joffe, professora de psicologia da University College London.

“Para enfrentar o desconhecido ameaçador, as pessoas recorrem ao que já sabem sobre ameaças aparentemente semelhantes”, diz ela. Ela menciona como alguns vincularam o Covid-19 ao Sars, um coronavírus diferente que gerou manchetes globais em 2003 . Ela ressalta que houve menos casos, mas mais mortes proporcionalmente. “Portanto, os links para Sars atenuariam [ou] diminuiriam a sensação de risco. Outros o vincularam à Peste Negra, que, é claro, amplificaria a sensação de risco. ”

O ingrediente crítico é a boa informação, diz Oppenheim. “Se conseguirmos lidar com os medos e incertezas do público, poderemos potencialmente reduzir o pânico e as compras de última hora”.

As alternativas à compra de pânico

Um plano melhor do que a compra de pânico seria o ano todo preparado para possíveis emergências ou crises . Também vale a pena manter em mente as necessidades de todos os outros à medida que esses tipos de eventos se desenrolam: estocam o que você e sua família precisam, mas evite o desejo de acumular suprimentos suficientes para encher um bunker do fim do dia. Porque quando a compra individual de pânico ocorre coletivamente, é isso que pode levar a preços altos ou baixos suprimentos para indivíduos de alto risco que precisam de coisas como máscaras faciais mais do que a população em geral .

Também vale a pena notar que fontes de informação de qualidade são sempre vitais para evitar rumores e falsidades. No Japão, os rumores de mídia social afirmaram erroneamente que os suprimentos de papel higiênico e papel higiênico estavam acabando porque a China não exportaria mais esses produtos. Para acabar com o pânico, as autoridades locais e as associações da indústria tiveram que fazer declarações lembrando às pessoas que quase todo papel higiênico e papel de seda era fabricado localmente e havia muitos suprimentos.

“A ansiedade precisa ser reconhecida e gerenciada”, diz Joffe. “Não queremos complacência, mas altos níveis de ansiedade não são úteis para preparar [ou] evitar pegá-la.”

Talvez, se você estiver se sentindo compelido a entrar em pânico, talvez valha a pena perguntar do que realmente tem medo. “Se as pessoas estão realmente ficando angustiadas e ansiosas com isso, talvez devam procurar ajuda de um profissional de saúde mental”, diz Taylor.

Quanto aos compradores no local, que estão apenas tentando fazer suas compras semanais em família, Kristina Moy, em Seattle, diz que aprendeu da maneira mais difícil como lidar com as multidões de compradores de pânico em sua comunidade.

“Da próxima vez, eu definitivamente esperaria que a multidão diminuísse ou simplesmente pedisse meus suprimentos da Amazon”, diz ela. “Foi uma experiência de três horas que eu realmente nunca mais quero fazer de novo.”

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