Visão global

O delírio é um sério distúrbio nas habilidades mentais que resulta em pensamentos confusos e menor consciência do meio ambiente. O início do delirio é geralmente rápido – em poucas horas ou alguns dias.

O delírio geralmente pode ser atribuído a um ou mais fatores contribuintes, como uma doença grave ou crônica, alterações no equilíbrio metabólico (como baixo teor de sódio), medicamentos, infecções, cirurgias ou intoxicação ou abstinência de álcool ou drogas.

Como os sintomas de delirio e demência podem ser semelhantes, a contribuição de um membro da família ou de um cuidador pode ser importante para o médico fazer um diagnóstico preciso.

Sintomas

Sinais e sintomas costumam flutuar ao longo do dia, e pode haver períodos sem sintomas. Os sintomas tendem a ser piores durante a noite, quando está escuro e as coisas parecem menos familiares. Sinais e sintomas primários incluem os abaixo.

Consciência reduzida do meio ambiente

Isso pode resultar em:

  • Incapacidade de manter o foco em um tópico ou alternar tópicos
  • Ficar preso a uma ideia em vez de responder a perguntas ou conversas
  • Ser facilmente distraído por coisas sem importância
  • Ser retirado, com pouca ou nenhuma atividade ou pouca resposta ao meio ambiente

Más habilidades de pensamento (comprometimento cognitivo)

Isso pode aparecer como:

  • Memória insuficiente, principalmente de eventos recentes
  • Desorientação – por exemplo, sem saber onde você está ou quem você é
  • Dificuldade em falar ou recordar palavras
  • Discurso desmedido ou sem sentido
  • Dificuldade em entender o discurso
  • Dificuldade em ler ou escrever

Mudanças de comportamento

Estes podem incluir:

  • Vendo coisas que não existem (alucinações)
  • Inquietação, agitação ou comportamento combativo
  • Gritando, gemendo ou fazendo outros sons
  • Ficar quieto e retraído – especialmente em idosos
  • Movimento lento ou letargia
  • Hábitos de sono perturbados
  • Reversão do ciclo sono-vigília noturno

Distúrbios emocionais

Estes podem aparecer como:

  • Ansiedade, medo ou paranóia
  • Depressão
  • Irritabilidade ou raiva
  • Sensação de exaltação (euforia)
  • Apatia
  • Mudanças de humor rápidas e imprevisíveis
  • Mudanças de personalidade

Tipos de delírio

Especialistas identificaram três tipos de delirio:

  • Delírio hiperativo. Provavelmente o tipo mais facilmente reconhecido, isso pode incluir inquietação (por exemplo, estimulação), agitação, mudanças rápidas de humor ou alucinações e recusa em cooperar com os cuidados.
  • Delirio hipoativo. Isso pode incluir inatividade ou atividade motora reduzida, lentidão, sonolência anormal ou parecer estar atordoado.
  • Delírio misto. Isso inclui sinais e sintomas hiperativos e hipoativos. A pessoa pode alternar rapidamente de estados hiperativos para estados hipoativos.

Delírio e demência

Demência e delírio podem ser particularmente difíceis de distinguir, e uma pessoa pode ter os dois. De fato, o delirium ocorre frequentemente em pessoas com demência. Mas ter episódios de delirium nem sempre significa que uma pessoa tem demência. Portanto, uma avaliação da demência não deve ser feita durante um episódio de delirium, porque os resultados podem ser enganosos.

Demência é o declínio progressivo da memória e outras habilidades de pensamento devido à disfunção gradual e perda de células cerebrais. A causa mais comum de demência é a doença de Alzheimer.

Algumas diferenças entre os sintomas de delirium e demência incluem:

  • Início. O início do delirium ocorre dentro de um curto período de tempo, enquanto a demência geralmente começa com sintomas relativamente menores que pioram gradualmente com o tempo.
  • Atenção. A capacidade de manter o foco ou manter a atenção é significativamente prejudicada pelo delirium. Uma pessoa nos estágios iniciais da demência permanece geralmente alerta.
  • Flutuação. O aparecimento de sintomas de delirio pode variar significativamente e frequentemente ao longo do dia. Enquanto as pessoas com demência têm momentos melhores e piores do dia, suas habilidades de memória e pensamento permanecem em um nível bastante constante ao longo do dia.

Quando consultar um médico

Se um parente, amigo ou alguém sob seus cuidados mostrar algum sinal ou sintoma de delírio, consulte um médico. Sua opinião sobre os sintomas da pessoa, o pensamento típico e as habilidades cotidianas será importante para um diagnóstico adequado e para encontrar a causa subjacente.

Se você notar sinais e sintomas de delírio em uma pessoa em um hospital ou lar de idosos, relate suas preocupações à equipe de enfermagem ou ao médico, em vez de presumir que esses problemas foram observados. Os idosos que se recuperam no hospital ou moram em uma instituição de longa permanência estão particularmente em risco de delírio.

Causas

O delírio ocorre quando o envio e recebimento normais de sinais no cérebro são prejudicados. Esse comprometimento é provavelmente causado por uma combinação de fatores que tornam o cérebro vulnerável e desencadeiam um mau funcionamento da atividade cerebral.

O delirium pode ter uma causa única ou mais de uma causa, como uma combinação de uma condição médica e toxicidade de drogas. Às vezes, nenhuma causa pode ser identificada. As possíveis causas incluem:

  • Certos medicamentos ou toxicidade de medicamentos
  • Intoxicação ou abstinência de álcool ou drogas
  • Uma condição médica, como acidente vascular cerebral, ataque cardíaco, agravamento das doenças pulmonares ou hepáticas ou lesão por queda
  • Desequilíbrios metabólicos, como baixo teor de sódio ou baixo teor de cálcio
  • Doença grave, crônica ou terminal
  • Febre e infecção aguda, principalmente em crianças
  • Infecção do trato urinário, pneumonia ou gripe, especialmente em idosos
  • Exposição a uma toxina, como monóxido de carbono, cianeto ou outros venenos
  • Desnutrição ou desidratação
  • Privação do sono ou sofrimento emocional grave
  • Dor
  • Cirurgia ou outros procedimentos médicos que incluem anestesia

Vários medicamentos ou combinações de medicamentos podem desencadear delírio, incluindo alguns tipos de:

  • Medicamentos para a dor
  • Medicamentos para dormir
  • Medicamentos para transtornos do humor, como ansiedade e depressão
  • Medicamentos para alergia (anti-histamínicos)
  • Medicamentos para asma
  • Medicamentos esteroides chamados corticosteroides
  • Medicamentos para a doença de Parkinson
  • Medicamentos para tratamento de espasmos ou convulsões

Fatores de risco

Qualquer condição que resulte em internação hospitalar, especialmente em terapia intensiva ou após cirurgia, aumenta o risco de delírio, assim como ser residente em um lar de idosos. O delírio é mais comum em adultos mais velhos.

Exemplos de outras condições que aumentam o risco de delírio incluem:

  • Distúrbios cerebrais como demência, acidente vascular cerebral ou doença de Parkinson
  • Episódios anteriores de delírio
  • Deficiência visual ou auditiva
  • A presença de vários problemas médicos

Complicações

O delírio pode durar apenas algumas horas ou até várias semanas ou meses. Se os problemas que contribuem para o delirio forem resolvidos, o tempo de recuperação geralmente será menor.

O grau de recuperação depende, em certa medida, da saúde e do estado mental antes do início do delírio. Pessoas com demência, por exemplo, podem experimentar um declínio geral significativo nas habilidades de memória e pensamento. Pessoas com melhor saúde têm maior probabilidade de se recuperar totalmente.

Pessoas com outras doenças graves, crônicas ou terminais podem não recuperar os níveis de habilidades de pensamento ou funcionamento que possuíam antes do início do delirium. O delírio em pessoas gravemente doentes também tem mais chances de levar a:

  • Declínio geral na saúde
  • Má recuperação da cirurgia
  • Necessidade de cuidados institucionais
  • Aumento do risco de morte

Prevenção

A abordagem mais bem-sucedida para prevenir o delírio é direcionar fatores de risco que podem desencadear um episódio. Os ambientes hospitalares apresentam um desafio especial – trocas freqüentes de salas, procedimentos invasivos, barulhos altos, pouca iluminação e falta de luz natural e sono podem piorar a confusão.

As evidências indicam que certas estratégias – promover bons hábitos de sono, ajudar a pessoa a permanecer calma e bem orientada e ajudar a prevenir problemas médicos ou outras complicações – podem ajudar a prevenir ou reduzir a gravidade do delirio.

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